地球上最偉大的表演 進化的證據pdf

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2018年8月2日08:47:37 評論 470
摘要

作者有極強的編故事的傳奇聲譽,能將科普演繹的妙趣橫生。英國衛報盛贊,這本書再次展現了道金斯作為講解員的精湛的技巧”。道金斯延續了他編故事的傳奇聲譽,傳達一些使他接受達爾文的物種起源的各種鮮活的體驗。
繼續挑戰傳統觀念,他總會讓你感到意料之外的驚喜,書中所涵蓋的科學大多重述了相當標準的東西。這本書對日益增多的生物信息,生命起源,自然選擇和時機突變如何解釋不能簡化的復雜系統等問題,提出了有創造力的思考。
大量跨學科的分析,內容涉及考古學,物理學,化學,胚胎學,數學模型,能引起讀者極大的興趣。幾百幅精美圖片,展現生命過程神奇,沒美妙的細節。

地球上最偉大的表演 進化的證據 內容簡介

《地球上偉大的表演:進化的證據》是對“智慧設計論”的有力反擊。它既闡釋了進化的證據,又暴露了神創論的荒謬之處。道金斯從多重科學證據中層層篩選:從自然選擇的活例子,到化石記錄的線索;從標志了進化如何一路走來的自然時鐘,到胚胎發育的精妙;從板塊構造論到分子遺傳學……通過結合這些及其他更多的元素,他提出了一個有力的觀點——“我們發現自己位于枝繁葉茂的一棵生命之樹的一條細小樹枝上,這并不是意外,而是通過非隨機的自然選擇的進化的直接結果。”

《地球上偉大的表演:進化的證據》出版于關鍵時刻:對進化事實的系統性異議正前發出所未有的威脅。在美國和世界各地,教師們都可以看到課堂中科學的地位受到暗中破壞。道金斯向這種無知發起了摧毀性的反擊,他對自然界的不倦之愛把一個可能隱匿不彰的論證變成了貢獻給讀者的宏偉篇章——它的光彩,正是大師對生命的悟見。

地球上最偉大的表演 進化的證據 目錄

前言

第一章 只是一個理論?

第二章 狗,牛和白菜

第三章 報春花的宏進化之路

第四章 安靜與緩慢的時間

第五章 就發生在我們眼前

第六章 缺失的環節?你說的“缺失”是什么意思?

第七章 缺失的人們?不再缺失

第八章 你自己在九個月內就做到了

第九章 大陸方舟

第十章 親緣關系樹

第十一章 歷史,寫滿我們的周圍

第十二章 軍備競賽和“進化的神義論”

第十三章 生命以此觀之,何其壯哉

附錄:否認歷史的人

文獻出處

參考書目

圖片來源

索引

地球上最偉大的表演 進化的證據 精彩文摘

第二章 狗,牛和白菜

為什么經歷了這么漫長的時間,才有一位“達爾文”抵達現場?是什么延遲了人類領悟這個簡單明了的思想?從表面上來看,領會達爾文思想比領會牛頓早其兩百年提出的數學思想要容易得多(或者其實是兩千年前阿基米德提出的?)。人們為這種延遲找出了很多可能的理由。也許人們的頭腦被發生“這等巨變”所要花費的絕對時間嚇住了,被我們現在所說地質的深邃時間和人的壽命之間的懸殊差別嚇住了,被他們所試圖理解的含義嚇住了。也許是宗教的灌輸使我們倒退了。也許是生物器官(如眼睛)令人生畏的復雜性,給人們以“他們似乎是由工藝大師設計的”這種欺騙性假象。這些因素可能都起到了作用。但是偉大且長壽的新達爾文主義綜合論者恩斯特·邁爾(Ernst Mayr,2005年去世,享年100歲)多次提出了一個不同于上述猜測的懷疑。在邁爾看來,“罪犯”是現代名為“本質論”的古代哲學學說。“進化”的發現是被柏拉圖的“死亡之手”耽誤了。

柏拉圖的死亡之手

對柏拉圖來說,我們自認為看到的“事實”只是燃燒跳動的篝火投射到洞穴墻壁上的影子。柏拉圖正如其他希臘古典思想家一樣,內心深處是一位幾何學者。他認為每一個畫在沙地上的三角形,都只是“本質三角形”的不完美投影。本質三角形的邊,都是純粹的歐幾里得式線條——有長度,但沒有寬度,被定義為無限窄,且平行時不相交。本質三角形的內角和,確實等于兩個直角的和,并且絲毫不差。畫在沙地上的三角形則并非如此,但是沙地上的三角形對于柏拉圖來說,只是理想的本質三角形的不穩定投影。

根據邁爾的說法,生物學深受其自身版本的“本質論”困擾。“生物本質論”在處理貘、兔子,穿山甲和單峰駱駝時,就仿佛它們是三角形、菱形、拋物線或十二面體。我們看到的兔子,是完美的“本質兔子”的蒼白投影。那只完美的、本質性的柏拉圖式兔子(以及所有的完美的幾何圖形)就高懸在理想空間的某處。有血有肉的兔子可能會因變化而有所不同,但是它們的變異總被看作是從“完美兔性”的偏差。

這幅圖景是多么絕望地背離進化啊!柏拉圖主義者將兔子的任何變化,都視為對“本質兔”的散亂偏離,并且,總是有抗拒變化的阻力——仿佛所有真正的兔子和高天上的“本質兔”都被無形的松緊繩拴在了一起。生命進化的觀點則與此完全相反——后代可以無限期的脫離他們祖先的存在形式,并且每一次背離,都會成為未來變種的潛在祖先。甚至,達爾文“通過自然選擇的進化”的共同發現者阿爾弗雷德·羅素·華萊士(Alfred Russel Wallace),其實把自己的論文命名為《論變異型無限偏離原始型的傾向》。

如果有“標準兔”,這個桂冠也僅僅表示一群真實、亂竄、跳躍、多變的兔子的鐘形分布的中心。而且這個分布隨著時間而變化。隨著世代傳承,將有可能逐漸出現一個不明確的時間點,在這個點,我們所說的兔子的“常態”會偏離得很遠,以至于需要一個不同的名字。沒有什么永遠的“兔性”,也沒有什么高懸在天空的“本質兔”,只有一群群毛茸茸的、長耳的、食糞的、胡須顫動的個體,在大小、形狀、顏色和癖好方面,呈現某種統計分布。舊分布中偏在一隅的長耳兔,也許會發現自己在后來的地質時期成為了新分布的中心。假定兔子的世代有足夠龐大的代數,其祖先和后代的分布甚至會沒有交集:祖先擁有的最長的耳朵,可能比后代的最短的耳朵還要短。正如另一希臘哲學家赫拉克利特(Heraclitus)所說:事無定事,萬物皆流。一億年之后,我們可能很難相信后代動物曾有過“兔子”這種祖先;然而在進化過程中,種群中的主要類型和其上一代的典型類型和其下一代的典型類型之間,差別都不大。這種思想方式被邁爾稱之為“群體思想”。在邁爾看來,“群體思想”是本質論的對立面。根據邁爾的說法,達爾文之所以在這么不合理的時代才出現,是因為我們所有人(無論是因為受希臘哲學的影響還是其他原因)都已把“本質論”刻進了我們的思想DNA中。

對于局限在柏拉圖式視野里的思想而言,一只兔子就是一只兔子,就是一只兔子而已。要提出“兔類是由統計平均物構成的浮云般的東西”,或者“今天的典型兔子可能不同于一百萬年前(或一百萬年后)的典型兔子”——這似乎違反了圈內禁忌。事實上,研究語言發展的心理學家告訴我們,兒童是天生的本質主義者。也許,兒童必須是本質主義者,才能夠保持心智正常,用他們正在發展的心智將東西分門別類,并賦予每一類別一個獨特的名稱。難怪在創世紀的神話中,亞當的第一個任務就是為所有動物命名。

在邁爾看來,難怪人類要一直要等到19世紀,才等到了我們的達爾文。為了比較夸張地描述進化論是多么地“反本質論”,請做如下考慮:在“群體思想”的進化觀點中,每種動物都和另一種動物相聯系,比如兔子和豹子通過一連串的中間型相聯系——這些中間型的每一個都和緊挨它的另一個非常相似,以至于每一環都能和鏈中的“鄰居”交配并生出可育的后代。你不能比這個觀點更全面地違反本質論的禁忌了。并且它并不是一些局限于想象的、模糊的思想實驗。按進化觀點,的確存在一系列中間性動物,能把兔子和豹子聯系起來——每一只都曾經生存和呼吸,在長長的、變動的連續統中,每一只都恰好地歸入與其緊鄰的物種。事實上,系列中的每只個體對于上邊的鄰居來說是其后代,而對于下邊的鄰居來說是其親代。然而,整個系列構成從兔子到豹子的連續性梁橋——雖然后面我們將看到,從來都沒有“兔豹”這種動物。從兔子到袋熊,從豹子到龍蝦,從一個動物(或植物)到其他任何的動物(或植物)都有著相似的橋梁。也許你已經自己推出了為什么按這個進化性的世界觀,必然產生這個驚人的結果,但還是讓我一吐為快吧!我將把這稱為“發夾彎思想實驗”。

以一只兔子——任意一只雌兔為例(任意地堅持使用雌性是為了方便,這不會影響我們的論證),把它的母親緊挨著放在它旁邊,祖母放在母親的旁邊,如此等等。時光回溯、回溯,回到億萬年前,構成了一條由雌兔組成的、似乎沒有盡頭的隊列,每一只雌兔都被它的母親和女兒夾在中間。我們沿著這條兔子隊列,回溯時間,像將軍閱兵一樣,仔細檢閱。隨著我們的回溯,我們最終會發現,正經過的古代兔和我們現在所熟悉的現代兔已有稍微的不同。但變化的速度是如此緩慢,以至于我們將不會注意到代傳中的變化趨勢。正如我們看不到我們手表上時針的走動,正如我們看不到一名兒童的成長——我們只能看到,后來她已經變成了一個少年,再往后成為了一名成人。為什么我們注意不到從一代兔子到另一代兔子的變化?另外一個原因是,在任何一百年中,當前兔子種群內的變異通常都大于母親和女兒之間的變異。因此,如果我們試圖通過比較母親與女兒,或祖母與母親,來辨別“時間之手”的運動,那么也許我們所見的如此細微的差別,將會被跳躍在草地周圍的兔子的朋友和親戚所淹沒。

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